Wie neemt het CBS tegen zichzelf in bescherming?

De nieuwe directeur van het Centraal Bureau voor de Statistiek wil meer ‘duiding en interpretatie’. Maar dat is per definitie politiek gekleurd. Laat het CBS zich beperken tot de feiten, vindt columnist Robin Fransman.

Een merkwaardig interview met Tjark Tjin-A-Tsoi, de nieuwe directeur van het CBS deze week in NRC Handelsblad.

Het CBS gaat aan duiding en interpretatie doen. Want de nieuwe directeur-generaal van het Centraal Bureau voor de Statistiek wil onjuiste beeldvorming voorkomen. Maar niet politiek hoor:

‘Met de politieke inkleuring gaan we ons niet bemoeien. Wij hebben geen meningen, wij brengen alleen de feiten. Maar we gaan wel meer informatie verschaffen over de achtergrond van de cijfers, waaróm ze veranderen. We moeten liegen met onze cijfers niet zo gemakkelijk meer maken.’

Prima, toch?

Maar dan komt het:

Aan welke discussie heeft u zich geërgerd?

‘Nou, ik vind dat de hele discussie over ongelijkheid, en het boek van Pikketty, al snel heeft geleid tot beeldvorming die niet de lading dekt.’

Wat klopt er niet aan?

‘Er wordt bijvoorbeeld heel makkelijk gezegd: 20 procent van de huishoudens heeft 80 procent van alle bezittingen in Nederland. Waarschijnlijk om een bepaalde emotionele weerzinsreactie op te roepen.’

Maar dat klopt toch?

‘Ja, het is niet onwaar. Sterker, het ís waar, we hebben het zelf geconcludeerd. Maar zo’n geïsoleerd cijfer zegt niet alles over de verdeling van het vermogen. In Nederland zit de bulk van de bezittingen bij ouderen, niet bij jongeren. Jonge mensen lenen om te studeren, gaan dan werken en sluiten een hypotheek af. Ze hebben weinig mogelijkheden voor vermogensopbouw. Terwijl veel ouderen hun hypotheek hebben afgelost, het huis is in waarde gestegen, de kinderen zijn het huis uit. Een genuanceerder plaatje.’

Ongelooflijk.

Even stil van.

Dit is dus de nieuwe niet-politieke duiding van het CBS.

Maar de directeur van het CBS gaat verder:

U kunt alles verklaren in een persbericht, maar hoe voorkomt u dat de buitenwereld toch met de cijfers aan de haal gaat?

‘We moeten in ieder geval proberen te voorkomen dat mensen gaan cherry picken uit onze data om hun eigen gelijk te bevestigen. Wij moeten ervoor zorgen dat het niet zo ontzettend gemakkelijk meer is om te liegen met onze cijfers.’

Zo, daar krijgt de WRR nog even het onderste uit de kan.

DE HERVERDELINGSMACHINE MOET STEEDS HARDER MOET DRAAIEN OM DE NETTO ONGELIJKHEID GELIJK TE HOUDEN

Zowel de timing als de gekozen inhoud van het persbericht over ongelijkheid van het CBS is pikant. Ik zou bijna zeggen: politiek relevant. Maar de beschuldiging van ‘cherry picking’ is dat helemaal. Juist de toegenomen bruto inkomensongelijkheid zorgt er voor dat de herverdelingsmachine steeds harder moet draaien om de netto ongelijkheid gelijk te houden. Dat was de les van de WRR. De ‘duiding’, de interpretatie die de directeur van het CBS geeft over vermogensongelijkheid valt ook nog wel wat op af te dingen. Natuurlijk is het altijd zo dat ouderen meer vermogen hebben dan jongeren, dat is logisch. Maar de ongelijkheid tussen jong en oud is wel fors toegenomen de afgelopen twintig jaar

Lees verder via Follow the Money.

Foto via CBS_Fan

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef jouw mening

Close